De la inspiración a la innovación: el liderazgo sénior de Itron analiza el futuro de las empresas de servicios públicos

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La historia reciente confirma cuánto ha logrado la industria de servicios públicos al proporcionar recursos confiables para miles de millones de personas en todo el planeta. A la luz de los desafíos urgentes que quedan por delante, también es un recordatorio alentador de lo que la industria puede lograr en poco tiempo a través de la innovación y la colaboración.

Los líderes de las tres unidades comerciales de Itron: Don Reeves, vicepresidente senior de resultados; John Marcolini, vicepresidente senior de soluciones en red; y Justin Patrick, vicepresidente senior de dispositivos , se sentaron juntos para discutir estos desafíos y hacia dónde se dirige la industria en términos de soluciones, asociaciones, regulaciones y más.

¿Qué soluciones cree que serán las más importantes para ayudar a la empresa de servicios públicos a abordar la infraestructura obsoleta mientras mejora la confiabilidad de la red y la eficiencia del agua?

Don Reeves: El primer paso es obtener una imagen completa de lo que está sucediendo en la red. Las empresas de servicios públicos tienen información increíblemente detallada que proviene de algunos activos, pero también tienen puntos finales sobre los que no saben casi nada, aparte de algunos puntos de datos relacionados con la facturación. Ahora tenemos poderosos dispositivos de borde de red que pueden completar el panorama operativo con alta granularidad, por lo que el trabajo es implementarlos y generar informes de manera rentable.

Luego, una vez que las empresas de servicios públicos tengan la imagen completa para mejorar la confiabilidad y la eficiencia, deben poder actuar sobre los datos de manera efectiva. La creciente complejidad de la red significa que un solo sistema de control centralizado no la cortará. Las empresas de servicios públicos deberán migrar a un control distribuido que esté automatizado a través de la informática de borde que ejecute motores de políticas centralizados. Así es como obtendremos la mayor capacidad de respuesta necesaria para lograr esos objetivos más elevados.

Las empresas de servicios públicos están haciendo obras de infraestructura y servicios en el floreciente mercado de vehículos eléctricos. ¿Cuál es el papel de Itron para permitir esta evolución?

John Marcolini:Los vehículos eléctricos representan una gran oportunidad para las empresas de servicios públicos en términos de una nueva carga y una nueva fuente de ingresos. Pero las empresas de servicios públicos no pueden controlar quién compra los vehículos eléctricos, y es posible tener demasiado de algo bueno. El papel de Itron es brindar a las empresas de servicios públicos una mayor visibilidad y control a medida que aumenta la adopción de vehículos eléctricos. Estamos ayudando a las empresas de servicios públicos a desarrollar una perspectiva sobre lo que puede soportar la red, así como a comprender las necesidades de las flotas de vehículos eléctricos, las estaciones de carga individuales y las tendencias de los usuarios reales. Nuestro objetivo es reunir todos los datos y ayudar a las empresas de servicios públicos a optimizar las soluciones que no estresan la red. A nivel de vecindario, eso incluye monitorear transformadores y marcar problemas antes de que surjan. A nivel de flota, podría significar moderar las actividades de carga.

Justin Patrick: En última instancia, nuestro objetivo es permitir la adopción sin problemas de vehículos eléctricos con los mejores datos y herramientas disponibles. Hemos sido un socio a largo plazo en la implementación de medidores inteligentes en todo el mundo, y ahora estamos ayudando a esas empresas de servicios públicos y municipios a aplicar sus dispositivos y capacidades de red para la carga inteligente de vehículos eléctricos. De hecho, estamos en medio de dos grandes demostraciones en tiempo real en Europa en este momento.

¿Qué debe suceder en los próximos cinco años para que los recursos energéticos distribuidos (DER) sean un beneficio para los servicios públicos y la red de distribución, en lugar de un riesgo?

Reeves: Al igual que con los vehículos eléctricos, los DER son un desafío porque las empresas de servicios públicos no necesariamente los controlan. Necesitan una mayor visibilidad de cuánta capacidad solar en la azotea existe en un vecindario, por ejemplo, y necesitan saber qué esperar en los días nublados. Los DER también presentan un desafío de integración de sistemas gigante, porque las empresas de servicios públicos deben poder enviar y recibir señales de control a través de sistemas de terceros. Itron está trabajando para reunir todas las piezas técnicas y proporcionar una fachada de simplicidad en lo que en realidad es una enorme cantidad de complejidad subyacente.

Marcolini: Adoptar nuevos estándares como IEEE 2030.5 sobre wi-fi es una gran parte de la respuesta. Ayudará a crear un ecosistema más amplio y abierto de dispositivos y soluciones que se necesitan en este espacio. Ningún proveedor o empresa de servicios públicos puede resolver este desafío por sí solo. Toda la industria debe estar en sintonía para habilitar soluciones integradas que se vinculen hasta el nivel más alto de administración de la red, y hasta el final, más allá del medidor, en los hogares inteligentes del futuro y en la gran cantidad de productos electrónicos de consumo que estará involucrado.

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¿Ha evolucionado la visión de las ciudades inteligentes entre los servicios públicos y las partes interesadas de la comunidad durante la última década? Si es así, ¿qué se necesita en los próximos años?

Marcolini:Lo que hemos aprendido es que las iniciativas exitosas de ciudades inteligentes deben comenzar resolviendo problemas comunitarios reales que justifiquen la inversión. La pandemia de COVID-19 también ha afectado las visiones de la comunidad de una manera que podría ser una bendición para las tecnologías de ciudades inteligentes. La transformación digital ciertamente se ha acelerado, y las ciudades y las empresas están tratando activamente de descubrir cómo realizar una supervisión y una gestión más remotas de los activos. Como resultado, creo que estamos al borde de un crecimiento mucho más rápido. En Itron, creemos que la hoja de ruta para las ciudades inteligentes debe comenzar con una única aplicación ancla en una red escalable. Si la aplicación de anclaje tiene beneficios comprobados que se destacan por sí mismos, justifica la inversión y sienta las bases de la red para aplicaciones e innovaciones posteriores. Para muchos de nuestros socios municipales o de servicios públicos, la tecnología de anclaje es el alumbrado público inteligente. Están intercambiando lámparas LED con un módulo de comunicaciones que permite beneficios operativos, ahorros de energía y reducciones de carbono.

Reeves: San Antonio y CPS Energy son una ciudad modelo para este enfoque. Comenzaron con medidores eléctricos y de gas. Pero cuando agregaron las farolas, estableció la cobertura de comunicaciones que permitió aplicaciones de seguimiento para seguridad, tráfico y estacionamiento. Ahora están introduciendo aplicaciones de agua, que tienen muchos aspectos interesantes y desafiantes. Pero nuevamente, establecer esa plataforma central es lo que permite la conectividad generalizada y el acceso a los datos, que es el núcleo de cualquier visión de ciudad inteligente.